Cómo prevenir y tratar la congelación

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El clima frío puede ser peligroso para nuestra piel, músculos, nervios y huesos. La buena noticia es que puede evitarse fácilmente si sabe qué buscar.

¿QUÉ ES CONGELACIÓN?

La congelación es el daño tisular causado por la congelación y es mucho más común de lo que cree.

Cuando estamos expuestos a temperaturas bajo cero, el líquido que se encuentra dentro y fuera de nuestras células comienza a congelarse. Eventualmente, se desarrollan cristales de hielo dentro de esas células. Las células resultan dañadas por esta lesión y el cuerpo responde con inflamación en un esfuerzo por reparar el daño. Con el tiempo y el daño sostenido, esta inflamación masiva puede cortar aún más el suministro de sangre a los tejidos afectados y, finalmente, las células comienzan a morir en un proceso llamado necrosis.

Las partes más distantes del cuerpo (orejas, mejillas, nariz, manos y pies) a las que la sangre debe viajar más lejos, son las más afectadas por la congelación.


CÓMO TRATAR LA CONGELACIÓN

El tratamiento depende de la gravedad del daño tisular.

Frostnipes la sensación de entumecimiento u hormigueo que se produce cuando se expone al frío durante un período corto de tiempo. Frostnip no es una verdadera congelación, solo piel súper fría y no produce ningún daño permanente. Frostnip se ve pálido y se siente frío. A veces, la piel helada aparece como una mancha blanca en las mejillas y la nariz.


Tan pronto como vea los síntomas de la escarcha, cubra el lugar frío con sus manos calientes y vaya a un lugar cálido lo antes posible. Si los dedos de las manos o de los pies se ven afectados, mételos dentro de la ropa, junto a la piel caliente, hasta que se vuelvan a calentar y parezcan normales.

No frote la escarcha ni la congelación para recalentarla. Frotar causa más daño. No coloque la piel congelada cerca de un fuego u otra fuente de calor intenso. Las altas temperaturas también causan más daño.


Congelación superficiales el término para el tejido dañado por el frío que no se ha congelado. Cuando presiona con cuidado sobre la piel fría, sigue siendo bastante suave. Parece escarcha, pero se forman ampollas cuando se recalienta la piel.

Recaliente de la misma manera que calienta la escarcha, pero no reviente estas ampollas. Cúbralos con un apósito limpio y tenga cuidado de evitar que la piel se vuelva a congelar. Esta persona necesita ver a un médico.

Congelación profundaocurre cuando el tejido se ha congelado. Se siente como hielo y puede variar en severidad dependiendo de qué tan profundo se formen los cristales de hielo. La piel dañada puede tener un aspecto diferente según la profundidad de la necrosis. Puede ser gris, amarillo o azul, tener ampollas grandes llenas de líquido o estar completamente negro y entumecido. La congelación profunda puede ser muy dolorosa.

A diferencia de la congelación superficial, no querrás recalentar la congelación profunda sin ayuda médica. Aísle el área para evitar que se descongele o congele aún más, y lleve a la persona a un médico lo antes posible. Sin el tratamiento adecuado, la congelación puede causar daño permanente a los nervios y provocar pérdida de sensibilidad y movimiento. Incluso puede causar grandes infecciones, por lo que cualquier signo de congelación es una emergencia médica.


CÓMO PREVENIR LA CONGELACIÓN

1. Vístase adecuadamente.La forma más sencilla de prevenir la congelación es vestirse abrigado. Las capas son la mejor manera de vestirse cuando hace frío. Use una capa de polipropileno más interna que absorba la humedad de su piel, seguida de una capa aislante de lana o vellón. Cúbrelo con un protector contra el viento, la lluvia y la nieve como una chaqueta impermeable. Si la ropa se moja, cámbiela lo antes posible para que su piel no esté húmeda por un tiempo prolongado.

2. Use guantes.Mantienen más calor que los guantes porque las manoplas mantienen los dedos juntos.

3. Mantenga su cuerpo lleno de energía.No olvide mantenerse bien hidratado y bien alimentado para que su cuerpo tenga la energía para arar la nieve y regresar a casa.

4. Tenga cuidado con los objetos fríos.La congelación también puede ocurrir por exposición directa a objetos helados, como bolsas de hielo. Por eso es importante colocar algo entre la piel y la bolsa de hielo (como un paño) y limitar el tiempo que pasa en contacto directo con una bolsa de hielo a no más de 20 minutos.

A medida que las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación, recuerde que la congelación es un peligro realista que se puede prevenir fácilmente con un poco de previsión y planificación. ¡Un par de axilas calientes también pueden ayudar!